Grossesse à l’âge de pierre – Pouvons-nous apprendre quelque chose?

La femme qui est tombée enceinte pendant l’âge de pierre a fait face à d’énormes risques par rapport à la mère-à-être d’aujourd’hui. Il n’y avait aucun moyen de contrôler les saignements ou les infections; La césarienne n’était pas une option. Que nous avons survécu en tant qu’espèce semble remarquable – jusqu’à ce que vous creusez un peu plus profondément.
L’issue de la grossesse dépend de la santé sous-jacente de la mère, de la nutrition avant et pendant la grossesse et de la menace d’infection. Dans tous ces domaines, la femme d’il y a 50 000 ans était mieux lotis que son homologue aujourd’hui. Comment est-ce possible à une époque où il n’y avait pas de plomberie, pas de soins médicaux et pas de protection contre les maladies infectieuses?

Grossesse à l’âge de pierre
Une meilleure alimentation, une meilleure grossesse
Le régime alimentaire de la femme primitive était moins susceptible d’être déficient en nutriments importants que celui des jeunes filles d’aujourd’hui. (Réf 1) Une étude du Centre médical de l’Université de Cincinnati a confirmé des rapports antérieurs selon que les adolescentes et les femmes enceintes adultes prennent trop peu de fer, de zinc, d’acide folique et de vitamine E.
Une femme qui commence la grossesse sans calcium suffisant, vitamine D et d’autres nutriments de construction osseuse augmente son risque de développer l’ostéoporose à l’âge moyen. Mais ce n’est pas la fin de l’histoire. Son enfant en bas âge peut également être à un plus grand risque de rupture à l’avenir. L’ostéoporose d’âge moyen est au moins partiellement programmée avant la naissance, surtout si la mère fume et a peu d’activité physique. (Réf 2, 3, 4)
La plupart des profanes croient que les Stone Agers étaient de copieux mangeurs de viande. Les anthropologues savent que ce n’est pas le cas. Ils ont vécu sur un régime principalement de viande pendant seulement environ 100.000 ans, de l’époque où Homo sapiens a développé des compétences de chasse vif jusqu’à l’avènement de l’agriculture. Avant cette époque, la viande venait de charognes et de petits gibiers. La majeure partie de leurs calories provenaient de légumes, de fruits, de racines et de noix.
Les aliments végétaux contiennent tout ce dont une femme enceinte a besoin, y compris les vitamines, les antioxydants, les protéines et les minéraux. Les végétariens modernes deviennent souvent déficients en vitamine B12, mais le petit gibier, les œufs d’oiseaux et l’inclusion délibérée ou accidentelle d’insectes dans le régime de l’âge de pierre fournissaient plus qu’assez de ce nutriment essentiel.
L’insuffisance folique d’acide dans la grossesse tôt mène à la formation défectueuse du cerveau et de la moelle épinière de l’enfant en bas âge. Ces anomalies sont beaucoup moins probables chez les bébés de mères qui reçoivent une quantité suffisante de folate, au moins 400 microgrammes par jour. Si peu de femmes mangent suffisamment de légumes à feuilles vertes pour augmenter leurs niveaux d’acide folique, le gouvernement des États-Unis exige que les fabricants de produits de boulangerie l’ajoutent à leurs produits.
Les obstétriciens prescrivent des multivitamines pour leurs patientes enceintes depuis des décennies, mais ce n’est que ces dernières années que les études ont confirmé la sagesse de cette pratique. En 2002, l’American Medical Association est revenue sur une position de longue date et a recommandé que tout le monde, sans exception, ait besoin d’une préparation multivitamine/multiminérale tous les jours afin d’éviter des insuffisances subtiles mais dommageables pour la santé de ces nutriments. La prise d’une multivitamine réduit le risque de malformations congénitales du nouveau-né, en particulier celles qui impliquent le cœur. La prééclampsie est une complication grave, parfois mortelle, de la grossesse. Les femmes dont la consommation de vitamines C et E est faible ont un triplement plus grand risque de cette condition. (Réf. 5, 6)
Est-ce que ces premiers Stone Agers, pour la plupart végétariens, seraient devenus déficients en fer? C’est peu probable. Leur alimentation était riche en fer ainsi qu’en vitamine C qui facilite l’absorption du fer. Dans ces conditions, une carence en fer aurait été rare. Les céréales interfèrent avec l’absorption du fer, ce qui explique pourquoi la carence en fer est courante dans les sociétés qui subsistaient principalement sur les céréales. Cependant, l’une des principales raisons pour lesquelles les femmes de l’âge de pierre étaient peu susceptibles d’être déficientes en fer est qu’elles n’avaient pas presque autant de cycles menstruels que les femmes modernes.
Dans une société primitive, l’apparition des menses est environ 5 ans plus tard que celle des jeunes femmes américaines. Les chasseurs-cueilleurs modernes, comme les plus vieux Stone Agers, sont enceintes ou allaitent pendant la plupart de leurs années de procréation et ils ne se menstruationnt que quelques fois entre sevrer un enfant et concevoir un autre. Dans ces groupes, l’allaitement maternel supprime l’ovulation parce qu’elle est littéralement à la demande, c’est-à-dire toutes les quelques minutes, même toute la nuit. Pour une mère qui allaite moderne, la demande ne signifie souvent pas plus fréquemment que toutes les deux heures et peut-être une ou deux fois par nuit après le troisième ou le quatrième mois. Ainsi, les menses reviennent malgré les soins infirmiers et la perte de sang mensuelle continue.
La connexion poisson-cerveau
À partir d’il y a environ 150 000 ans, nos ancêtres ont découvert les fruits de mer. L’augmentation de la consommation d’acides gras chez les poissons et les crustacés a amorcé la grande avancée de la taille et de la complexité du cerveau qui a permis aux humains de progresser plus rapidement au cours des 100 000 prochaines années qu’ils ne l’avaient fait au cours du million précédent. D’énormes progrès dans la fabrication d’outils et le développement de la communication linguistique et de groupe ont suivi.

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